Die Lücken des Gesetzes und die Gesetzesausle­gung

Walther Burckhardt

Walther Burckhardt, Die Lücken des Gesetzes und die Gesetzesausle­gung, in: Abhandlungen zum schweizerischen Recht, N. S. vol. 8, Bern: Stämpfli & Cie., 1925, pp. 62-106.

Introduction/Historical Situation and Systematic Context

In our introduction and commentary of Walther Burckhardt’s “Method and System of Law”, we have argued that contradictions as well as vacancies within the legal order cannot be simply be detected and resolved by using method; instead jurisprudential judgment has to be addressed with its thoroughly active, creative intervention. When it comes to fill an omission within the legal order, the rule of the 1st article of the Swiss Civil Code is understood in a broader than literal sense, i.e. as expression of a general attitude towards a highly creational interpretation of law throughout. In an essay dedicated to the Bernese Association of Lawyers and Jurisprudents from 1925, Burckhardt discusses the problem of voids extensively.

Content, Abstracts

“Das im echten Sinn lückenhafte Gesetz genügt nicht dem Begriffe des Rechts; das im unechten Sinn lückenhafte Gesetz genügt nicht der Idee des Rechts. Was erkennen lässt, dass diese beiden Begriffe nicht ohne praktische Bedeutung, also nicht ohne Berechtigung sind. Was dem Begriff des Rechts nicht entspricht, kann nicht rechtens sein; was der Rechtsidee nicht entspricht, soll nicht rechtens sein. Nachdem Rechtsbegriff bestimmt sich, was gelten kann, nach der Rechtsidee, was gelten soll”. In pratice jurisprudence does not doubt of the validity of a norm as a shown part of the legal order. “Was logisch korrekt, aber ethisch sinnlos ist, kann nicht Anspruch auf Exitenzberechtigung machen”. And even though it is valid law.

Conclusions, Insights, Evidence

The analysis of the problem of vacancies by Walther Burckhardt is bribing but concludes without a satisfying solution. With logical and methodological estimations, an answer to the problem remains impossible; philosophical considerations, that could provide arguments to overcome the paradox, however, are rejected by the author. At the same time, such a resolution would require a completion of receptive hermeneutics as a method of interpreting the law by a kind of productive hermeneutics as a guideline or process for the making of law.

Further Information About the Author

Walther Burckhardt, born 19 May 1871 in Riehen, died 1 October 1939 in Berne, pursued his legal studies at the Universities of Leipzig, Neuchâtel, Berlin and Berne, where he graduated with a doctorate with Eugen Huber. From 1896 onwards, he served the federal administration, 1902 he was nominated ordinary professor of the University of Lausanne, and 1909 he changed to the chair for Swiss federal law at the University of Berne. Together with Carl Hilty he was editor of the “Politischen Jahrbuchs” between 1910 and 1917. From 1923 to 1928, he took part in the delegation at the League of Nations and was judge at the international court in Den Haag.

He is known best for his “Kommentar zur Schweizerischen Bundesverfassung” (3. ed. 1931). Similar as Eugen Huber, but in an all different way, he adhered to Neo-Kantianism and referred to Rudolf Stammler. In his main contributions to legal theory, “Die Organisation der Rechtsgemeinschaft” (1927), “Methode und System des Rechts” (1936) and “Einführung in die Rechtswissenschaft” (1939) he developed a coherent theory of the legal order as a completed system of law. Law is mainly concepted as a means to the ends of legal politics, as an instrument to realise the tasks of the state in an understanding as the institution that enforces the rule of law. In this intention, he clearly separates the concept of law from the idea of law or the ideal law and holds a strong distinction of “Sein” and “Sollen”. In 1939, he committed suicide under the impression of the decline of the order of free states and the breakdown of liberal international law.

For further information, please consult:

Arnold Gysin: Walther Burckhardt als Rechtsphilosoph, in: Rechts­philosophie und Grundlagen des Privat­rechts – Begegnung mit gros­sen Juristen (Juristische Abhandlungen, vol. 9), Frankfurt am Main: Vittorio Klostermann, 1969, pp. 182 ss. (first printing in: Zeitschrift des Bernischen Juristenvereins, vol. 1940, pp. 105-111); Idem: Zum rechtstheo­retischen Ver­mächtnis Walther Burckhardts, in: Zeit­schrift des Bernischen Juristen-Ver­eins, vol. 107 (1971), pp. 23 ss.;

Hans Huber: Walther Burckhardt, in: Schweizer Juristen der letzten hundert Jahre, mit einem Vorwort von Max Huber, mit einer historischen Einleitung von Eduard His, ed. Hans Schulthess, Schulthess & Co. A.-G., Zürich 1945, pp. 485ss.; Idem: Zur Einführung, in: Aufsätze und Vorträge 1910-1938, ed. idem, Bern: Stämpfli & Cie., 1970, pp. 9 ss.;

Kurt Naegeli-Bagdasarjanz: Walther Burckhardts Rechtsphilosophie (Zürcher Beiträge zur Rechtswissenschaft, N. S. vol. 229), Aarau: Sauerländer, 1961.

Selected Works of the Same Author

Walther Burckhardt: Organisation der Rechtsgemeinschaft – Untersuchungen über die Eigenart des Privatrechts, des Staatsrechts und des Völkerrechts, Basel: Helbing & Lichtenhahn, 1927; Idem: Methode und System des Rechts mit Beispielen, Zürich: Polygraphischer Verlag, 1936; Idem: Die Lücken des Gesetzes und die Gesetzesauslegung, in: Abhandlungen zum schweizerischen Recht, N. S. vol. 8, Bern: Stämpfli & Cie., 1925, pp. 62-106; Idem: Recht als Tatsache und als Postulat, in: Festgabe für Max Huber zum 60. Geburtstag, Zürich: Schulthess, 1934; Idem: L’État et le droit, in: Zeit­schrift für Schweizerisches Rechts, ed. Eduard His, N. S. vol. 50, Basel: Helbing & Lichtenhahn, 1931; Idem: Die Krisis der Verfassung (1838), in: Aufsätze und Vorträge 1910-1938, Bern: Stämpfli & Cie., 1970, pp. 340ss.; Idem: Über das Verhältnis von Recht und Sittlichkeit (1922); Idem: Staatliche Autorität und geistige Freiheit 1936), beide in: Aufsätze und Vorträge 1910-1938, ed. Hans Huber, Bern: Stämpfli & Cie., 1970, pp. 35 ss. resp. pp. 64 ss.

For Further Reading

Briefwechsel zwischen Walther Burckhardt und Arnold Gysin, in: Rechts­philosophie und Grundlagen des Privat­rechts – Begegnung mit gros­sen Juristen (Juristische Abhandlungen, vol. 9), Frankfurt am Main: Vittorio Klostermann, 1969, pp. 188-211.


You can find a scan (PDF) of the original text here: Burckhardt Gesetzesauslegung.