Einführung in die Rechtswissenschaft

Walther Burckhardt

Walther Burckhardt, Einführung in die Rechtswissenschaft, Zürich: Polygraphischer Verlag A.-G., 1939 (2nd ed. with a preface by Hans Huber, Zürich: Schulthess Polygraphischer Verlag, 1948; reprint 1976).

Introduction/Historical Situation and Systematic Context

It is very common to charge legal philosophers with the task to introduce to jurisprudence. This seems to be a mere propaedeutic duty that could be fulfilled with an encyclopaedical representation, so as to give an overview for the student beginning his studies in jurisprudence. In an approach of legal philosophy, this task could easily be enlarged to a theory of the principles of jurisprudence or a general theory of law and jurisprudence. However, Walther Burckhardt’s intention is more modest, i.e. to give an educationalist introduction to jurisprudence in the large sense, even if he combines this aim with some kind of a propaedeutic treatment of general jurisprudence. To our knowledge, this “Introduction” is the very first of its kind and appeared before the opening of the Second World War, and less than one year before the premature death of the author.

Content, Abstracts/Conclusions, Valuation

The treated matters consist in a variety of purely dogmatical questions; the answers provided by Walther Burckhardt, however, are given in a larger perspective including philosophical reflections. The author follows his dualistic distinctions of private and public law, adding international law as the domains of positive legal order.

By selecting the ultimate partition of the monography, we have focused on general questions, such as the definition of law, jurisprudence, respectively legal science, legal politics, legal history, as well as the legal professions.

Let us take a brief view on the arguments in the chapter about legal philosophy: Walther Burckhardt assigns legal philosophy the foundation of the methodology of legal practice, i.e. legal politics and the application of the legal order. The functions dedicated to legal philosophy are: to identify the object of legal science; to determine the method of legal practice; the systematic structure and ethical content of the legal order. In detail: “Der unvollendete Bau [der Rechtsordnung] muss planmässig und stilgerecht vollendet werden; die Wissenschaft muss ihn, durch Auslegung und Ergänzung, folgerichtig und richtig zu Ende führen. Der wissenschaftliche Bearbeiter des (stets unvollkommenen) positiven Rechts muss sich also bereits über die an das Recht zu stellenden logischen und ethischen Anforderungen Rechenschaft geben. [...] Über die ethische Richtigkeit gibt es kein solches System von Fragen [wie über die logische Richtigkeit]. Die Rechtsphilosophie kann dem Gesetzgeber nur klar machen, was er übrigens immer schon fühlt, dass es seine Aufgabe ist, das Gerechte zu verwirklichen. Viel mehr lässt sich darüber allgemeingültig nicht sagen. Aber diese schlichte Einsicht ist auch schon wertvoll”. Taken in consideration the arguments presented in the principal writings (“Die Organisation der Rechtsgemeinschaft”, “Logik und System des Rechts”), this statement seems to be simply a round-about defeat. “Es gibt also kein Recht, das unbedingt richtig wäre; aber ein regulatives Prinzip, einen allgemeingültigen Richtpunkt, an dem zu erkennen ist, ob ein Recht für die gegebene Lage richtig ist”. On this point, we are thrown back to a situation, where there is no justified task for legal philosophy with any influence on practical jurisprudence. The standpoint of the author becomes merely relativistic, yet occasional, and we are definitely confronted by naked positivism, indeed.

Further Information About the Author

Walther Burckhardt, born 19 May 1871 in Riehen, died 16 October 1939 in Berne, pursued his legal studies at the Universities of Leipzig, Neuchâtel, Berlin and Berne, where he graduated with a doctorate with Eugen Huber. From 1896 onwards, he served in the federal administration, in 1902 he was nominated ordinary professor of the University of Lausanne, and in 1909 he changed to the chair for Swiss federal law at the University of Berne. Together with Carl Hilty, he was editor of the “Politischen Jahrbuchs” between 1910 and 1917. From 1923 to 1928, he took part in the delegation at the League of Nations and was judge at the international court in Den Haag.

He is known best for his “Kommentar zur Schweizerischen Bundesverfassung” (3. ed. 1931). Similar as Eugen Huber, but in an all different way, he adhered to Neo-Kantianism and referred to Rudolf Stammler. In his main contributions to legal theory, “Die Organisation der Rechtsgemeinschaft” (1927), “Methode und System des Rechts” (1936) and “Einführung in die Rechtswissenschaft” (1939) he developed a coherent theory of the legal order as a completed system of law. Law is mainly concepted as a means to the ends of legal politics, as an instrument to realise the tasks of the state in an understanding as the institution that enforces the rule of law. In this intention, he clearly separates the concept of law from the idea of law or the ideal law, and holds a strong distinction of “Sein” and “Sollen”. In 1939, he committed suicide under the impression of the decline of the order of free states and the breakdown of liberal international law.

For further information, please consult:

Arnold Gysin: Walther Burckhardt als Rechtsphilosoph, in: Rechts­philosophie und Grundlagen des Privat­rechts – Begegnung mit gros­sen Juristen (Juristische Abhandlungen, vol. 9), Frankfurt am Main: Vittorio Klostermann, 1969, pp. 182 ss. (first printing in: Zeitschrift des Bernischen Juristenvereins, vol. 1940, pp. 105-111); Idem: Zum rechtstheo­retischen Ver­mächtnis Walther Burckhardts, in: Zeit­schrift des Bernischen Juristen-Ver­eins, vol. 107 (1971), pp. 23 ss.;

Hans Huber: Walther Burckhardt, in: Schweizer Juristen der letzten hundert Jahre, mit einem Vorwort von Max Huber, mit einer historischen Einleitung von Eduard His, ed. Hans Schulthess, Schulthess & Co. A.-G., Zürich 1945, pp. 485ss.; Idem: Zur Einführung, in: Aufsätze und Vorträge 1910-1938, ed. idem, Bern: Stämpfli & Cie., 1970, pp. 9 ss.;

Kurt Naegeli-Bagdasarjanz: Walther Burckhardts Rechtsphilosophie (Zürcher Beiträge zur Rechtswissenschaft, N. S. vol. 229), Aarau: Sauerländer, 1961.

Selected Works of the Same Author

Walther Burckhardt: Organisation der Rechtsgemeinschaft – Untersuchungen über die Eigenart des Privatrechts, des Staatsrechts und des Völkerrechts, Basel: Helbing & Lichtenhahn, 1927; Idem: Methode und System des Rechts mit Beispielen, Zürich: Polygraphischer Verlag, 1936; Idem: Die Lücken des Gesetzes und die Gesetzesauslegung, in: Abhandlungen zum schweizerischen Recht, N. S. vol. 8, Bern: Stämpfli & Cie., 1925, pp. 62-106; Idem: Recht als Tatsache und als Postulat, in: Festgabe für Max Huber zum 60. Geburtstag, Zürich: Schulthess, 1934; Idem: L’État et le droit, in: Zeit­schrift für Schweizerisches Rechts, ed. Eduard His, N. S. vol. 50, Basel: Helbing & Lichtenhahn, 1931; Idem: Die Krisis der Verfassung (1838), in: Aufsätze und Vorträge 1910-1938, Bern: Stämpfli & Cie., 1970, pp. 340ss.; Idem: Über das Verhältnis von Recht und Sittlichkeit (1922); Idem: Staatliche Autorität und geistige Freiheit 1936), beide in: Aufsätze und Vorträge 1910-1938, ed. Hans Huber, Bern: Stämpfli & Cie., 1970, pp. 35 ss resp. pp. 64 ss.

For Further Reading

Briefwechsel zwischen Walther Burckhardt und Arnold Gysin, in: Rechts­philosophie und Grundlagen des Privat­rechts – Begegnung mit gros­sen Juristen (Juristische Abhandlungen, vol. 9), Frankfurt am Main: Vittorio Klostermann, 1969, pp. 188-211.

Text

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