Methoden der Rechtstatsachenforschung

Manfred Rehbinder

Manfred Rehbinder, Zu den Methoden der Rechtstatsachenforschung, in: Homo Creator, Festschrift für Alois Troller, hrsg. von Paul Brügger, Basel: Helbing & Lichtenhahn, 1976, pp. 13-35.

Introduction/Historical Situation and Systematic Context

On 2 December 1906, Eugen Ehrlich held his inaugural lecture at the University of Czernowitz, entitled “Die Tatsachen des Gewohnheitsrechts”, and published in the “Österreichische Richter-Zeitschrift” an essay concerning “Soziologie und Jurisprudenz” (Gutenberg, Czernowitz: Gutenberg, 1906; reprint Aalen: Scientia, 1973); in 1916 followed his principal work on “Grundlegung der Soziologie des Rechts” (München/Leipzig: Duncker & Humblot, 1913). He was not only one of the founding fathers of legal sociology in the German-speaking countries, but also an eminent representative of the so-called Freirechtslehre. The other representant of early legal sociology was Theodor Geiger who has to be located in the tradition of Max Weber’s so-called “verstehende Soziologie”. Together with Ernst E. Hirsch, Paul Trappe and Thomas Würtenberger as fellow companions, we encounter Manfred Rehbinder, co-editor of “Schriftenreihe zur Rechtssoziologie und Rechtstatsachenforschung”. After having been called to the University of Zurich he also dealt with specific Swiss legal reality, as has been documented in his collection of “Schweizerische Beiträge zur Rechtssoziologie – Eine Auswahl (in: Schriftenreihe zur Rechtssoziologie und Rechtstatsachenforschung, vol. 56, Berlin: Duncker & Humblot, 1984).

Legal sociology depends on legal facts to a high extent. It has been the merit of Manfred Rehbinder to initiate and to favour such factual material as the fundamental data of legal sociology. His American connections are documented in a volume of the Stanford Law Review dating from 1971, where he published an essay on “Status, Contract, and the Welfare State”. Later, he also signed as an editor of parts of the bequest of Karl Nickerson Llewellyn and published in German translation a collection of fragments, entitled with “Recht, Rechtsleben und Gesellschaft” (in: Schriftenreihe zur Rechtssoziologie und Rechtstatsachenforschung, vol. 40, Berlin: Duncker & Humblot, 1977).

Content, Abstracts/Conclusions, Insights, Evidence

Opening his contribution for the essays in honour of Alois Troller with a statement on the necessity of empirical social enquiry, Manfred Rehbinder focuses on legal facts as the basic material for legal sociology. Such insights are considered to be not only helpful, but indispensable in order to applicate general dispositions and undetermined concepts within the legal order as well as to fill the vacations within the legal texts, and to enable teleological interpretation. “Jede empirische Rechtsforderung geht von der Erkenntnis aus, dass die subjektive, sogenannte Lebenserfahrung nicht ausreicht, will man wissenschaftlich begründete Aussagen über die soziale Wirklichkeit des Rechts machen. [...] Subjektive Erfahrung ist lediglich geeignet, wissenschaftliche Behauptungen über soziale Wirklichkeit zu illustrieren, nicht dagegen, diese Behauptungen zu verifizieren. Unsystematische persönliche Erfahrung muss daher durch allgemeine, nach ‘Regeln’ durchgeführte Erhebungen ersetzt werden”. It is the task for “Rechtstatsachenforschung”, for systematic enquiries on legal facts, to provide the scientific foundations for the demanded relation to legal experience, or legal reality. Its method is fundamentally empirical and part of the social sciences.

In his comprehensive essay, Manfred Rehbinder defines the subject of such an enquiry, the questions of such research. “Ist das Modell entwickelt und eine Hypothese über Kausalzusammenhänge aufgestellt, so ist als nächstes zu überlegen, unter welchen Bedingungen diese Hypothese verifiziert werden kann”. The technique is rather experimental, than systematic, and includes historical or comparative arguments.

At this point, we confront the old question, whether sociological evidence should merely describe, or understand the detected data and facts. Where the inner circle of observation is left, and enquiry or analysis of artefacts required, an interpretative and understanding approach seems to be indispensable. In any case, one has to take into consideration, that the facts are not natural facts, but are always human made, are rather artefacts than facts, and that this very nature of the legal facts demands for an adequate method.

Further Information About the Author

Manfred Rehbinder, born on 22 March 1935 in Berlin, followed his legal studies at the Free University of Berlin. After his master’s degree, he worked for Ernst E. Hirsch for two years, before obtaining his doctorate in 1961 (see his thesis “Die öffentliche Aufgabe und rechtliche Verantwortlichkeit der Presse – Ein Beitrag zur Lehre von der Wahrnehmung berechtigter Interessen”). In 1969, he handed in his habilitation thesis and was an academic teacher at the University of Bielefeld, before being nominated in 1973 as a professor for labour law, intellectual property law, and legal sociology by the University of Zurich (he is an emeritus since 2002). He is also a member of the European Institute for legal psychology.

Selected Works of the Same Author

Manfred Rehbinder: Einführung in die Rechtssoziologie – Ein Textbuch für Studenten der Rechtswissenschaften, Frankfurt am Main: Athe­näum Fischer, 1971; Idem: Rechtssoziologie, Berlin/ New York: Wal­ter de Gruyter, 2nd ed. 1977; Idem: Die Rezeption fremden Rechts in soziologischer Perspektive, in: Rechtstheorie, Zeitschrift für Logik, Metho­dologie, Kybernetik und Soziologie des Rechts, vol. 14 (1983), Berlin: Duncker & Humblot, 1984, pp. 305 ss.; Idem: Die Begrün­dung der Rechts­soziologie durch Eugen Ehrlich, Berlin: Duncker & Hum­blot, 2nd ed. 1986, pp. 305 ss.; Idem: Fortschritte und Entwicklungsten­den­zen einer Sozio­logie der Justiz, in: Würzburger Vorträge zur Rechtsphilo­sophie, Rechtstheorie und Rechtssoziologie, vol. 9, Frankfurt am Main: Alfred Metzner, 1989; Idem: Einführung in die Rechtswissenschaft – Grund­­fragen, Grundlagen und Grund­gedanken des Rechts (sequel to Bernhard Rehfeld’s monography), Berlin: Walter de Gruyter, 7th ed. 1991; Idem (Ed.): Schwei­zerische Beiträge zur Rechts­soziologie – Eine Auswahl (Schriften­reihe zur Rechtssoziologie und Rechtstatsachenforschung, vol. 56), Berlin: Duncker & Humblot, 1984; Idem (Ed., together with Klaus-Peter Tieck): Max Weber als Rechtssozio­loge (Schriftenreihe für Rechts­sozio­logie und Rechtstatsachenforschung, vol. 63), Berlin: Duncker & Humblot, 1987.

For Further Reading

Theodor Geiger: Über Moral und Recht, Streitgespräch mit Uppsala, in: Schriftenreihe zur Rechtssoziologie und Rechtstatsachenforschung, ed. Ernst E. Hirsch and Manfred Rehbinder, vol. 45, aus dem Dänischen übersetzt und eingeleitet von Hans-Heinrich Vogel. Berlin: Duncker & Humblot, 1979;

Manfred Rehbinder: Abhandlungen zur Rechtssoziologie, in occasion of his 60th birthday selected and introduces by Thomas Würtenberger (Schriftenreihe zur Rechtssoziologie und Rechtstatsachenforschung, vol. 77), Berlin: Duncker & Humblot, 1995.


You can find a scan (PDF) of the original text here: Rechbinder Rechtstatsachenforschung.